Publicamos Jade, un gestor de clientes de código abierto para abogados

Legaltech is in the air! A estas alturas parece obvio que la aplicación de tecnología en la prestación y comercialización de servicios legales no es flor de un día.

Centrándonos en España, y solo por nuestra parte, en cuestión de un año hemos ayudado a mapearla y categorizarla, co-organizamos el primer evento nacional sobre ello y recientemente hemos comenzado a hablar de ella en profundidad en Legaltechies, nuestra área especializada para analizar el mundo de la tecnología legal y ayudar a quien lo necesite en su implementación.

Pero es que la Legaltch en España ha crecido mucho en este periodo: hay varias aceleradoras en la materia, competiciones, hackathons, asociaciones y más de un centenar de proyectos en marcha. Si vamos más allá y miramos al exterior, Legaltech es una tendencia con enorme empuje ahora mismo en el sector.

Por tanto, que algo se mueve en cuanto a tecnología legal es más que evidente.

Por qué la Legaltech de código abierto tiene sentido

Sin embargo, algo quizá no tan obvio está comenzando a ocurrir. Para un abogado unipersonal o pequeño despacho (la mayoría del sector, en verdad), el acceso a Legaltech va a tener al menos dos importantes barreras: el nivel de conocimiento y el coste de la tecnología. 

Por un lado, el profesional legal desconoce todavía muchas de las herramientas y servicios Legaltech que aparecen casi a diario, no hablemos ya de sus características o utilidad. Algo que puede acabar generando una significativa barrera de conocimiento en el medio-largo plazo entre unos profesionales y otros. Por otro lado, el coste para acceder a estas herramientas o servicios es normalmente demasiado alto para el abogado independiente o alguien que se está iniciando en la profesión. Todo ello puede acabar generando fracturas digitales importantes en el sector legal.

A su vez, cuando hablamos de tecnología en otras áreas o ámbitos de conocimiento, existen muchos ejemplos de software propietario al igual que lo hay de código abierto. Que eso ocurra en la Legaltech también tiene sentido. Después de todo, la Legaltech de código abierto podría facilitar el acceso a la tecnología a muchos profesionales legales, a la vez que reduce la barrera del conocimiento o mejora la seguridad de las herramientas legales.

Sin embargo, la Legaltech de código abierto hoy en día es casi inexistente quitando algunas iniciativas en materia de datasets o el anuncio de Lex Predict respecto su sistema para revisar contratos, ContraxSuite.

Por ello pensamos que la Legaltech de código abierto, Open Legaltech que lo llamamos, una área interesante a la que merece la pena dedicar tiempo y dedicación, sobretodo ahora que todo se está iniciando.

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Launching a preview of Jade, an open source case management tool for lawyers

Legaltech is in the air! At the moment, it seems rather obvious that the application of technology to the provision and commercialisation of legal services is not a flash in the pan.

In relation to Spain and just during the last year, we have mapped and categorised more than a hundred Legaltech projects. We also co-organised the first Congress about it and recently we opened a specialised area (in Spanish) to talk about it thoroughly and to help those interested in it.

But Legaltech in Spain also means accelerators, competitions, hackathons, associations and dozens of projects on the move. If we look beyond Spain, Legaltech is an enormous trend in the legal sector.

Therefore, it’s crystal clear that something is moving in the subject of legal technology.

Why Open Legaltech makes sense

However, something still not so obvious is just starting to happen. For a lawyer or a small law firm the access to Legaltech is going to have at least two important barriers: the level of knowledge and the cost of the technology.

On one hand, right now the usual legal professional is still unaware of all the Legaltech tools and services appearing everyday, more even about their features or usefulness. Something that can create a significant knowledge barrier in the medium-long term. On the other hand, the cost to access these tools or services is usually too high for a normal lawyer or someone who is just starting in the profession. Going beyond, all of that can create some significant digital fractures in the legal sector.

Additionally, when we talk about technology on other fields or areas of expertise, there are plenty of examples of proprietary software as well as open one. On the Legaltech field it also makes sense. After all, open source Legaltech could facilitate the access to technology to plenty of legal professionals, at the same time that reduces the knowledge barrier or improves the security of legal tools.

Nevertheless, open source Legaltech is nowadays almost none existent beyond some data sets or individual initiatives such as ContraxSuite from Lex Predict (we love it!).

That’s why we think that open source Legaltech, that we also call “Open Legaltech”, is an interesting area where it makes sense to spend time and effort, especially now that everything is just beginning.

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How to create a smart contract using terms and conditions

Translated by: Bárbara Román Méndez

Smart Contracts: theory, practice and legals aspects

Smart contracts are probably one of the most trendy terms on the new technological initiatives developed by sectors as diverse as Legaltech, which we already covered thoroughly, Fintech (projects related to the new financial industry) or Insurtech (projects related to the new Insurance sector).

The thing is, why the concept of smart contract can join together sectors so different? My idea is that the smart contract is seen as a legal tool that if it ends up being commonly used, it could seriously alter the way we trade daily. In other words, taking into account that the smart contract is software, many of the advantages associated with it (for example, promptness, predictability and automation), could end up reaching these areas on a large scale.

However, if smart contracts are the legal instrument that joins such diverse industries, there is a technological element that allows today’s smart contracts and connects even more sectors. We are talking about blockchain. What’s that? Well, the technology under which currencies such as bitcoin or ether work nowadays. In fact, some people are starting to consider blockchain as one of the most revolutionary achievements coming from the Internet.

In summary, out of this somewhat cryptic introduction we should focus on to two terms. This long post will be all about them from a theoretical, practical and legal perspective. This way, we’ll talk about plenty of theory related to smart contracts, how to make one (even mortals such us :p) and some legal aspects worth mentioning. The trip won’t be short, and although I’ve tried to simplify the content as much as possible (getting rid of important concepts in order to get a better understanding of the basics), it won’t be easy. Having said that, let’s go!

As we said, all this story revolves around two terms that we should try to memorise. We are talking about Smart Contract and Blokchain.

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Cómo crear un smart contract mediante términos y condiciones

Smart Contracts: teoría, práctica y cuestiones legales

Los smart contracts o contratos inteligentes son quizá uno de los términos más de moda en las nuevas vertientes tecnológicas de sectores tan diversos como Legaltech, del que ya hablamos largo y tendido, Fintech (proyectos relacionados con la “nueva” industria financiera) o Insurtech (proyectos relacionados con el “nuevo” sector de los seguros).

Pero, ¿por qué la tendencia de los smart contracts es capaz de unir a sectores tan diversos? A mi parecer, por verlo como el instrumento legal que si llega a convertirse en algo común, puede seriamente alterar el día a día de las transacciones comerciales. Es decir, dado que el contrato inteligente consiste en software, muchas de las ventajas asociadas al mismo como son su rapidez, predecibilidad y automatización, podrían acabar llegando a estas áreas a gran escala.

Ahora bien, si los contratos inteligentes son el elemento legal que une a industrias tan variadas, el elemento tecnológico que permite los actuales smart contracts, y une a todavía más sectores, sería blockchain o la cadena de bloques. Es decir, la tecnología bajo la que funcionan monedas como bitcoin o ether. De hecho, en algunos ámbitos se está empezando a considerar a blockchain como uno de los desarrollos más revolucionarios de Internet.

En resumen, de esta algo críptica introducción, debemos quedarnos con 2 términos alrededor de los cuales hablaremos en este largo post y sus bloques teórico, práctico y legal. Para ello veremos la mucha teoría relacionada con los contratos inteligentes, cómo hacer uno (incluso mortales como nosotros :p) y finalmente los aspectos legales más a destacar. No va a ser un viaje breve, y aunque he intentado simplificarlo al máximo (eliminando incluso términos importantes para facilitar la comprensión de lo básico), tampoco será sencillo. Pero vamos allá.

Comencemos con lo dicho, pues. Dos términos son los que nos interesa memorizar y alrededor de los que gira toda esta historia. Hablamos de Smart Contract y Blockchain.

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Legaltech en España | Mucho por hacer

Última actualización:  1 de octubre de 2018 – Añadidas recientemente: Ammana, Easyfeedback, VintegrisTECH, Procesia y Legal Rock

¿Legaltech en España? Comencemos por el principio

Dice Richard Susskind, uno de los grandes referentes mundiales de la innovación legal, en “The Future of the Professions: How Technology Will Transform the Work of Human Experts”, que normalmente cuando la gente se enfrenta ante un problema, prefiere evitarlo y/o contenerlo antes que solucionarlo.

El sector legal históricamente no ha sido especialmente innovador. Ciertamente no ha tenido gran necesidad ya que su área de conocimiento era accesible a muy pocos, reduciendo eso la competencia y simplificando su control. Por otro lado, siempre ha sido muy cauteloso, estando más atento a lo que hacía el de al lado que a experimentar. Si además sumamos que el precedente tiene un peso muy significativo en la profesión, está claro que mirar al futuro no es lo habitual.

Sin embargo, ese inmovilismo se ha acabado convirtiendo en un problema. El mundo alrededor del sector legal no ha dejado de girar. Internet abrió el melón del conocimiento legal mucho más allá de los operadores jurídicos clásicos. Además, el hecho de que casi la mitad de la población mundial disponga de un ordenador de bolsillo llamado smartphone, ha alterado por completo las necesidades y exigencias del consumidor.

La respuesta del sector frente a ese problema ha sido en general bastante tibia. Sin embargo, en los últimos 5 años sí se nota cierto cambio de actitud al ver que este problema definitivamente no puede evitarse o contenerse.

Por otro lado, están los que han visto ese problema como una oportunidad. Buscando por ello una solución adaptada a los tiempos y los requerimientos, dejando así de evitar el problema. Es ahí donde podríamos decir que nace la Legaltech o Legal Technology. Es decir, la tecnología legal.

Ahora bien, ¿qué es legaltech? Si bien no hay definición oficial y el concepto ha mutado en los últimos 5 años, hoy en día se habla de legaltech para referirse al uso de la tecnología para proporcionar servicios legales. Pero no en plan “Uso el mail y envío un WhatsApp”. No, legaltech hoy es igual a la utilización de tecnología en servicios legales para crear:

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Legaltech in Spain | Much to do

Last update: June 24th 2018 – Last additions: Abogadea, BaseNet, Addalia and Suasor.

Legaltech in Spain? Let’s start by the beginning

According to Richard Susskind in “The Future of the Professions: How Technology Will Transform the Work of Human Experts” (he is one of the most important gurus about legal innovation in the world), when people have to face a problem, they try to avoid it or contain it before looking for a solution.

Historically, the legal sector has not been very innovative. If truth be told, it didn’t have to be because just a few had access to its pool of knowledge. That reduced competition and made things easier to control. In addition, the legal sector has always been very cautious, avoiding experimentation and waiting for change when almost everyone has already adopted it. Besides, we are talking about an area of expertise with a big focus on the past, the precedent. So, looking forward to the future has never been the usual way to go for the legal sector.

However, that stagnation has become a problem at the end of the day. Obviously, the world around the legal sector did not stop. First of all, the Internet opened up the access to the legal knowledge beyond the usual parties. Furthermore, half of the world is carrying daily a pocket computer known as smartphone. Something that has changed the requirements and requests from consumers.

The answer from the legal sector in the face of this problem has usually been lukewarm. Nevertheless, in the last 5 years something has definitively changed and a new attitude can be observed when talking about this issue. The general idea being that this is something that cannot be avoided or contained anymore.

Then you have those who see the problem as an opportunity to find a solution for the times we are living. And this is where we would say that Legaltech or Legal Technology has been born.

But, what is legaltech? Although there isn’t an official definition and the concept has been evolving the last 5 years, nowadays legatech refers to the use of technology to provide legal services. But not something along the lines of “I use email and send some WhatsAppss”. No, today legaltech can be understood as the use of technology on legal services to provide:

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